Bocah Tunawisma yang Mendirikan Louis Vuitton

Louis Vuitton adalah salah satu merek fashion terkemuka di dunia, bernilai lebih dari $30 miliar. Akarnya berawal pada tahun 1854, ketika seorang pemuda Prancis bernama Charles-Édouard Dufour mulai bekerja sebagai pekerja kulit magang. Dia segera terobsesi dengan keahlian yang baik dan mulai merancang tas tangannya sendiri. Pada tahun 1875, ia membuka toko pertamanya di Paris, menjual tas yang seluruhnya terbuat dari bahan alami seperti kulit buaya, bulu burung unta dan kulit ular. Bisnisnya berkembang dengan cepat, dan pada tahun 1876, ia mampu pindah ke tempat yang lebih besar dan mempekerjakan pekerja untuk membantunya membuat lebih banyak produk. Saat ini, Louis Vuitton tetap menjadi perusahaan milik keluarga yang berkantor pusat di Prancis.

Pada waktu itu, Prancis sedang berjuang untuk pulih dari perang Napoleon. Banyak petani, termasuk keluarga Vuitton, menghadapi kehancuran finansial. Untuk membantu orang tuanya memenuhi kebutuhan hidup, Louis mulai bekerja di pertanian keluarga pada usia dini. Dia bekerja tanpa lelah sepanjang hari menanam dan memanen tanaman, memelihara ternak, dan mengumpulkan kayu. Pada saat ia mencapai usia sepuluh tahun, kehidupannya menjadi sangat menantang.

Segera setelah kematiannya, ibunya meninggal, dan ia ditinggalkan sendirian bersama ibu tirinya.

Ibu tiri Louis sama jahatnya dengan karakter jahat dalam dongeng. Ibu tiri Louis menyiksa hidupnya, dan akhirnya, Louis bosan dengan siksaan ibu tirinya. Ketika berusia tiga belas tahun, ia diam-diam meninggalkan rumah dan pergi ke Paris tanpa uang atau persediaan. Untungnya, ia menemukan pekerjaan sambilan bekerja dengan pengrajin dan pengrajin yang mengajarinya cara membuat sesuatu dari logam, batu, kain, dan kayu; namun, ia tidak punya uang tersisa untuk tempat tinggal. Dia tinggal di jalanan sampai akhirnya dia menemukan sebuah apartemen.

Ketika masih muda, ia sering tidur di hutan tanpa pakaian untuk menghangatkan diri. Pada saat jalur kereta api pertama ke Prancis baru saja dibangun.

Ketika perjalanan menjadi lebih mudah, para pengrajin mulai memanfaatkan hal ini dengan membuat kotak khusus untuk para bangsawan yang menginginkannya. Kotak-kotak ini biasanya terbuat dari kayu dan memiliki kompartemen untuk barang-barang yang berbeda.

Mereka juga membutuhkan bantuan untuk membongkar barang-barang mereka setelah mereka tiba di tempat tujuan. Karena Louis telah mempelajari beberapa keterampilan yang diperlukan untuk tugas ini dalam perjalanannya ke Paris, dia memutuskan untuk mencoba dan mendapatkan pekerjaan di bidang perdagangan. Untungnya, seorang pengrajin bernama Tuan Maréchal mempekerjakan Louis untuk menjadi asistennya.

Charles-Édouard Dufour sang pendiri merk LV

Meskipun Louis tidak mendapatkan banyak uang, ia mau belajar dan menjadi favorit di antara klien Maréchal.

Kemudian, Ratu Prancis menunjuknya sebagai pembuat kotak pribadinya. Setelah bekerja untuk ratu selama setahun, dia lebih diminati dan membuka toko pertamanya, yang dengan cepat tumbuh menjadi salah satu toko paling sukses di Paris. Dia segera mulai mengembangkan desain baru yang revolusioner pada saat itu.

Kotak tradisional biasanya terbuat dari kulit dan memiliki tutup berkubah. Air mengalir dari bagian atas kotak-kotak ini, bukannya meresap melalui kulit.

Hal ini membuat kotak-kotak sulit ditumpuk dan memakan waktu lama untuk memuatnya. Untuk mengatasi masalah ini, Louis bereksperimen dengan bahan baru dan memilih kanvas. Kanvas itu ringan, tahan lama, dan lebih tahan terhadap air. Hal ini memungkinkan kotak-kotak untuk menampilkan tutup yang sederhana dan datar – membuatnya mudah ditumpuk dan dimuat. Meskipun senyawa kedap air membuat kotak berwarna abu-abu, namun kotak ini tampak lebih bersih dan lebih modern.

Dengan menggunakan bahan kanvas, Lou menciptakan slat trunk; produk barunya menandai lahirnya koper modern. Meskipun pelanggan tidak yakin tentang manfaatnya, namun produk ini melejit dalam waktu 2 tahun dan dikenal sebagai aksesori yang elegan dan harus dimiliki. Setelah itu, Lou mulai melakukan hal yang sama dengan penemuan baru: tas tangan.

Tas tangan tidak populer pada saat itu.

Banyak orang mengeluh bahwa dompet itu jelek, berat, dan bisa melukai punggung Anda. Namun, Louis berpikir bahwa dompet memiliki potensi dan mulai membuatnya dengan kanvas. Dia dengan cepat menjadi sukses dan mampu mempekerjakan orang lain untuk bekerja dengannya. Tak lama kemudian, dia tidak bisa mengikuti dan meminta putranya, George, untuk bergabung dengannya. Bersama-sama mereka mengembangkan desain baru yang mengubah pasar dompet selamanya.

Dia menciptakan kunci yang membuat koper menjadi peti harta karun, dan mencegah pencurian. Sampai saat itu, sebagian besar koper dikunci dengan kunci yang mudah diambil. Produk keluarganya menjadi semakin berharga. Segera setelah itu, produksi berhenti. Perang pecah dan menghancurkan bisnisnya. Ia terpaksa hidup di jalanan lagi.

Ketika bisnis Louis berada di puncaknya, Perang Perancis-Prusia pecah. Louis dan keluarganya harus melarikan diri dari rumah mereka dan pindah ke kota.

Setelah tinggal di tempat penampungan yang sempit selama berbulan-bulan, keluarga Vuitton akhirnya bisa kembali ke rumah. Namun, situasi mereka menjadi mengerikan. Mereka hampir mati kelaparan.

bermula dari koper, lalu terkenal dengan tas tangan hingga menjadi brand mewah paling dikenal di dunia

Dia sangat terpukul saat mengetahui bahwa bahan-bahannya telah dicuri dan bengkelnya hancur, jadi dia menggunakan sisa tabungannya untuk membangun kembali bengkelnya dan menemukan lokasi toko yang baru. Beruntung baginya, harga properti turun selama perang, jadi dia membeli sebuah toko di daerah kelas atas. Dalam beberapa bulan setelah dibuka, bisnisnya kembali berkembang pesat, dan pesanan berdatangan dari seluruh dunia.

Louis merasakan dorongan untuk mencoba beberapa ide baru dan lebih berani

Pada saat itu, internet baru saja mulai lepas landas, jadi tidak mungkin menghasilkan uang secara online. Tetapi jika Anda memiliki ide untuk sebuah situs web, Anda bisa memasang iklan Anda sendiri di dalamnya. Selain itu, Anda bisa dibayar untuk menulis artikel tentang hal-hal yang menarik minat Anda. Jadi, bagaimana menurut Anda? Apakah layak untuk memulai sebuah blog hari ini?

Setelah kematian Raja Louis XVI, raja yang baru, Louis XVIII, ingin membuat perubahan pada pemerintahan Prancis. Dia memutuskan untuk mempekerjakan seorang seniman untuk menciptakan jenis huruf baru untuk negara tersebut. Jenis huruf baru ini akan digunakan untuk segala hal mulai dari dokumen resmi hingga iklan. Font baru ini menjadi sangat populer di seluruh Eropa.

Akhirnya, Louis memutuskan bahwa dia ingin membuat toko online sehingga orang bisa dengan mudah memesan produknya.

Pada awalnya, Georges tidak tahu apa yang ingin dia lakukan dengan hidupnya. Dia menghabiskan hari-harinya bekerja di perusahaan ayahnya, di mana dia belajar segala sesuatu tentang menjalankan bisnis yang sukses. Setelah belajar begitu banyak, Georges memutuskan untuk mengikuti jejak ayahnya. Dia memulai perusahaannya sendiri, dan segera menjadi salah satu pengusaha top di Prancis. Kesuksesannya memungkinkan dia untuk membeli rumah yang indah di Paris. Sayangnya, Georges meninggal secara tak terduga pada usia 42 tahun. Keluarganya mewarisi kekayaannya, dan mereka menggunakannya untuk membangun museum yang didedikasikan untuk mengenangnya.

George tidak membuang-buang waktu dalam mengembangkan bisnisnya dan memutuskan untuk melakukan perjalanan ke Amerika untuk menghadiri Pameran Dunia di mana dia bertemu seseorang yang bisa membantunya: John Wanamaker (pemilik department store terkenal).

Salah satu toko Louis Vuitton

John memelopori konsep department store dan menemukan label harga setelah bertemu Georges. Dia kemudian membuka toko Louis Vuitton pertama di Amerika di department store miliknya sendiri. Itu adalah yang pertama di Amerika Serikat yang menjual merek tersebut.

Ketika George mulai menjual lini pakaiannya sendiri, dia memutuskan untuk menggunakan monogram untuk nama perusahaannya. Dia memilih desain bunga dengan huruf L (untuk Louis) dan V (untuk Victor) yang saling bertautan. Para pelanggan terkejut ketika mereka melihat monogram pada pakaiannya.

Mereka mulai menggunakan nama atau inisial mereka sendiri pada tas, bukan hanya meniru desain Louis Vuitton. Akhirnya, mereka mengikuti jejak Louis dan merancang gaya baru.

Kreasi penting termasuk tas untuk penggunaan sehari-hari, Keepall; tas untuk membawa anggur atau sampanye, Noe; dan desain ulang tas tangan perancang busana terkenal, Alma. Pada saat Georges telah melakukan tur ke seluruh Amerika Serikat dan membangun jaringan distribusi, dia yakin akan membawa perusahaan ini ke tingkat yang lebih tinggi. Seperti ayahnya sebelum dia, dia ditakdirkan untuk sukses.

Namun sayangnya, sejarah terulang kembali. Dia meninggal – meninggalkan Gaston untuk menyelesaikan bisnisnya yang belum selesai sendirian. Gaston tidak punya pilihan lain selain menutup pabrik dan toko LV.

Sementara merek-merek mewah lainnya ditutup, Louis Vuitton tetap buka.

“Kami tidak rasis,” katanya kepada mereka. “Kami beragam, toleran, dan semua hal yang seharusnya menjadi perusahaan yang baik.” Dia kemudian meminta ketiga putranya untuk membangun kembali perusahaan.

Dengan bimbingan ayah mereka, para putra memastikan model-model koper baru dibuat setiap tahun. Setelah kematian Gaston, bisnis mandek. Koper menjadi kurang populer. Henry khawatir tentang apa yang akan terjadi jika dia tidak melakukan perubahan. Dia memutuskan untuk meminta saudara iparnya, Henry Racamier untuk mengambil alih.

Pada saat itu, Henry sudah menjadi pengusaha berpengalaman yang telah berhasil memulai dan menjalankan perusahaan perdagangan baja miliknya sendiri. Dia tahu cara menghasilkan uang dan dia juga mengerti bagaimana memanfaatkan peluang. Jadi, dia memutuskan untuk mulai menjual produk LV secara online. Hanya dalam waktu enam tahun, pendapatan perusahaan tumbuh dari $20 juta menjadi hampir $300 juta. Dan dalam waktu dua bulan setelah go public, harga saham perusahaan naik dari $10 per saham menjadi $40 per saham.

Mobil penjaja koper LV keliling

Setelah dua bulan, harga saham LV mulai berfluktuasi. Para pakar analisis memperingatkan bahwa penjualan akan menurun karena peningkatan barang palsu.

Terlepas dari kesuksesannya, Henry terus maju dengan membuka toko di seluruh dunia. Dia segera membuktikan bahwa para analis salah. Perusahaannya telah berkembang menjadi hampir $1 miliar dalam pendapatan tahunan dan sekarang menjadi bagian dari grup yang lebih besar: LVMH.

Tujuan kedua perusahaan adalah untuk mencegah ancaman yang ditimbulkan oleh pengambilalihan dari luar. Sementara penggabungan memungkinkan Louis Vuitton untuk memperluas investasinya, Henri menemukan dirinya terlibat dalam konflik manajemen dengan Presiden Möet-Henry: Alain Chevaler. Dengan harapan mendapatkan kekuasaan, Henri meminta seorang pengembang properti bernama Bernhard Arnault untuk menjadi temannya, yang setuju, tetapi kemudian, Henri menyadari bahwa Bernhard memiliki ambisinya sendiri. Bernhard diam-diam membeli saham pengendali LVMH untuk dirinya sendiri, dan mendapatkan dukungan dari keluarga Moet dan Hennessy.

Setelah itu, pertarungan hukum antara kedua pria itu dimulai.

Pengadilan memenangkan Bernard, memaksa Henry untuk mundur. Sejak saat itu, LV tertinggal jika dibandingkan dengan merek kelas atas lainnya. LV dianggap sebagai perusahaan yang lebih kecil, dan penjualannya anjlok. Tidak ada jurnalis yang berani mengatakan sesuatu yang positif tentang merek ini. Baru setelah LV mengikuti jejak Louis di bawah kepemimpinan Jean Paul Gaultier, dan muncul dengan ide inovatif, segalanya berubah.

Perusahaan ini mengundang para desainer, termasuk Vivienne Westwood, Issac Mizrahi, dan Marc Jacobs untuk mendesain tas tangan dengan menggunakan logonya untuk ulang tahunnya yang ke-100, sebuah acara yang akan terbukti menjadi salah satu momen terbesar dalam sejarah industri fashion. Pada saat itu, kolaborasi ini hampir tidak pernah terdengar, dan tas tangan bukanlah barang yang umum di dunia barang mewah. Namun, kolaborasi ini terbukti sukses dan membantu Louis Vuitton dan tas tangan kembali menjadi sorotan. Setahun setelah mempekerjakan Marc Jacobs sebagai Direktur Kreatif, Louis Vuitton meluncurkan lini siap pakai pertamanya, merancang koleksi Vernis yang populer, berkolaborasi dengan artis terkenal, dan mulai bekerja sama dengan selebriti.

Sejak itu, LV (sebelumnya Louis Vuitton) telah berekspansi ke jam tangan, perhiasan dan kacamata hitam, dan terus membuat semuanya sendiri. LV juga terus membuat tas tangannya sendiri.

Pengrajin harus menghabiskan waktu dua tahun pelatihan sebelum mereka diizinkan untuk membuat desain mereka sendiri. Saat ini, Louis Vuitton menempati peringkat sebagai merek mewah nomor satu di dunia dan nilainya telah melampaui $30 miliar.

Inilah kisah tentang bagaimana seorang remaja tunawisma menemukan koper modern dan meletakkan dasar bagi perusahaan bernilai miliaran dolar.